Это самый крупный двуязычный город в Швейцарии, который даже в официальных документах имеет двойное название (по-немецки - Biel и по-французски - Bienne). 

Город возник в 11 веке на месте кельтского поселения Belenus, названного в честь их божества. От него и произошло современное название города. В середине 14 века город заключил вечный союз с Берном, а в 1815 года вошел в кантон Берн. 

Биль находится чуть западнее Берна, у подножия Юрских гор, у трех юрских озер (Биль, Нёвшатель и Муртен). Летом можно совместить прогулку по городу с круизом по озерам или с горной прогулкой. Среди прочих швейцарских городов Биль особенно привлекателен для любителей швейцарских часов - именно здесь сосредоточены самые известные марки, такие как Swatch, Rolex, Omega, Tissot, Movado и Mikron.